Portrait de Denis Bouanga sur Telefoot.fr !

3 novembre 2014 - 23:38

FC Lorient : Denis Bouanga, portrait d'un jeune espoir au parcours atypique

A 19 ans, Denis Bouanga, jeune espoir du FC Lorient, a connu une des plus belles semaines de sa vie. Après avoir signé son premier contrat professionnel, le joueur a fait ses grands débuts en Ligue 1, face au Paris-Saint Germain. Pour Telefoot.fr, le Franco-Gabonais revient sur sept jours inoubliables.

 

Dans le football, il est parfois des destins atypiques. Si la coutume exige qu'un adolescent passe par un centre de formation pour espérer un jour signer un contrat professionnel, de rares exceptions demeurent. Eric Carrière, Adil Rami et André-Pierre Gignac en sont les parfaits exemples. Denis Bouanga, jeune espoir du FC Lorient, également. Retour sur son parcours.
Un parcours atypique

Comme beaucoup d'enfants, Denis Bouanga est passionné de football. Petit, il passe énormément de temps avec son frère cadet, Didier, à frapper le cuir. Il rêve alors de devenir joueur professionnel. Pour atteindre cet objectif, il s'engage au Stade Olympique du Maine, un petit club dans la Sarthe. Auteur de bonnes prestations, le joueur est repéré par Le Mans, qui souhaite le former : « J'y suis resté deux ans, en section amateur, en U19 première année et en U19 deuxième année. Au terme de ces deux années, Le Mans n'a pas souhaité me garder. Je suis donc parti à Mulsanne, en DH, dans la Sarthe. »
 
Malgré cet échec, Denis persévère et s'accroche. Son parcours est semé d'embuches, mais le mène pourtant jusqu'à Lorient. Alors que la Coupe du Monde bat son plein au Brésil, le club breton vient aux renseignements, et le recrute dans son escarcelle. Titulaire indiscutable en CFA, il marque quatre buts en sept rencontres. De quoi attirer l'attention de Sylvain Ripoll, l'entraîneur des Merlus, qui le convoque pour disputer le seizième de finale de la Coupe de la Ligue face à Evian. Le point de départ d'une semaine inoubliable...
 
« Tout a été magnifique »
 
Avec Denis Bouanga titulaire, Lorient s'impose 2-1 et continue sa route en Coupe de la Ligue. Un conte de fées pour le joueur amateur, qui ne rencontre pas de princesse, mais signe son premier contrat professionnel de trois ans dans la foulée : « C'est une semaine que je n'oublierai pas. Tout a été magnifique, j'ai été joyeux toute la semaine. Lundi j'ai été convoqué avec les professionnels, mardi j'ai été titularisé en Coupe de la Ligue, mercredi j'ai une nouvelle fois rejoint le groupe professionnel, jeudi j'ai signé mon premier contrat pro, et vendredi, j'ai été retenu par l'entraîneur, Sylvain Ripoll, dans le groupe pour affronter le PSG. »
 
Pour conclure en apothéose cette folle semaine, le Franco-Gabonais rentre en jeu face au Paris-Saint Germain, en Ligue 1. Une expérience forcément inoubliable, malgré la défaite des Bretons : « Rentrer sur la pelouse du Moustoir m'a donné des frissons, j'étais très heureux. C'était mon premier match de Ligue 1, et contre le PSG, cette chance n'est pas donnée à tout le monde. »
 
Un ailier à l'instinct de buteur

Capable de marquer des buts, comme en attestent ses statistiques en CFA (sept matches, quatre buts), Denis Bouanga est avant tout un milieu de terrain capable de déborder et repiquer dans l'axe : « Je suis plutôt un milieu offensif, qui évolue sur les côtés. Etant petit, je jouais attaquant, mais mon coach préfère m'aligner sur les côtés. Il m'arrive également de faire des appels d'avant-centre. » Un joueur polyvalent, qui présente un profil complet. Le directeur du centre de formation lorientais, Régis Le Bris, confirme les qualités du joueur, dans une interview accordée au site officiel du club : « C'est un joueur très déterminé dans ce qu'il entreprend. Il s'est imposé naturellement dans le jeu de la CFA. C'est un élément remarquable dans sa manière de jouer. C'est une marque de confiance de notre part pour qu'il aille plus loin. On a envie de lui donner du temps pour continuer à progresser et qu'il démontre toutes ses qualités. Il doit encore se construire. »
 
Honnête, Denis Bouanga sait, qu'en plus de son talent, l'épidémie de blessures qui frappe Lorient en ce moment (Julien Quercia, Coutadeur, Diallo, Autret, Reale, Traoré) n'est pas étrangère à sa place dans le groupe professionnel. Le joueur ambitionne pourtant de rester avec l'équipe A : « Cette saison, je souhaite jouer le maximum de matches en Ligue 1. Je ne me suis pas encore fixé un nombre de buts, mais je veux engranger du temps de jeu. J'espère conserver ma place dans l'effectif une fois le rétablissement des blessés. »
 
L'Equipe de France ou Les Panthères ?
 
Si Denis Bouanga enchaîne les bonnes prestations, il est probable qu'il soit convoqué en sélection nationale. De père gabonais et de mère française, il pourrait avoir l'embarras du choix : « Pour l'instant, je préfère le Gabon. Je ne vais pas dire qu'en France toutes les places sont prises, mais c'est tout comme. Je n'ai encore jamais été appelé par les sélections de jeunes du Gabon ou de la France, je n'ai donc pas encore fait mon choix. »
 
Avant d'avoir à trancher, le jeune joueur préfère se focaliser sur ses prestations avec Ayew, Sunu et consorts. Actuel 18ème de Ligue 1, Lorient est à la peine en ce début de championnat. Et si c'était Denis Bouanga, le sauveur des Merlus ?

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ANNIVERSAIRES DU MOIS

PARIS Adrien 01/05/2003 U14
CHEUX Teddy 02/05/1992 Senior
CHESNEL Nohlan 02/05/2006 U11
ACHI Wassim 03/05/2010 U7
JMILA Abdelhak 03/05/2002 U15
MONCHATRE Maddy 03/05/2004 U13 F
BIGNON Benjamin 05/05/1999 U18
DENIAU Lewis 05/05/2007 U10
LE GAL Andreas 05/05/2002 U15
TAILLEBOIS Emmanuel 05/05/1989 Senior
CONNAN Tom 06/05/2008 U9
DECLAUDE Marcus 07/05/2002 U15
GALET Nolan 09/05/2009 U8
GALET Sofian 09/05/2009 U8
ESNAULT Pascal 10/05/1964 Dirigeant
MALONGA Teddy 12/05/1984 Senior
FASSOT Christophe 14/05/1968 Dirigeant
SFAR Ilyes 14/05/2002 U15
LAVIN Ethan 14/05/2010 U7
EKOBENA ONANA Damas 15/05/1999 U18
HOUSSEAU Karl 17/05/1972 Dirigeant
RAGOT Antoine 17/05/1998 U19
DEZE Jean 18/05/2008 U9
SAID OMAR Yannis 21/05/2007 U10
TESSIER Christophe 22/05/1971 Vétéran
FOUQUE Aaron 22/05/2009 U8
LAUBIER Quentin 23/05/2000 U17
HARDY Patrice 24/05/1968 Dirigeant
COUTABLE Noe 24/05/2005 U12
GARREAU Hugo 26/05/1999 U18
BONNEAU Nicolas 27/05/1975 Président
MORAND Louis 28/05/2000 U17
FOUGERAY Gabin 30/05/1999 U18